Рождественский ангел

— Подайте, Христа ради, милостыньку! Милостыньку, Христа ради!

Никто не слушал этих жалобных слов, никто не обращал внимания на слезы бедно одетой женщины, одиноко стоявшей на углу оживленной городской улицы. Прохожие торопливо шагали мимо нее, с шумом неслись экипажи по снежной дороге. Кругом слышался смех, оживленный говор. На землю опускалась святая, великая ночь Рождества Христова. Она сияла звездами, окутывала город таинственной мглой. — Милостыньку не себе, деткам моим прошу…

Голос женщины вдруг оборвался, и она тихо заплакала. Дрожа под своими лохмотьями, она вытирала слезы окоченевшими пальцами, но они снова лились по ее исхудалым щекам. Никому не было до нее дела. Да она и сама не думала о себе, о том, что совсем замерзла, что с утра не ела ни крошки. Вся мысль ее принадлежала детям, сердце болело за них. Сидят они, бедные, там, в холодной темной конуре, голодные, иззябшие, и ждут ее. Что она принесет или что скажет?

Завтра великий праздник, всем детям веселье, а ее бедные детки голодны и несчастны. Что делать ей? Все время она работала, надрывала силы. Потом слегла и потеряла работу. Подошел праздник, ей негде взять кусок хлеба. Ради детей она решилась просить милостыню. Рука не поднималась, язык не поворачивался. Но мысль, что ее дети хотят есть, что они встретят праздник голодными, несчастными, — эта мысль мучила ее. Она готова была на все. Но за целый день ей удалось набрать только несколько копеек.

«Милостыньку, добрые люди, подайте! Подайте, Христа ради!»

Словно в ответ на её отчаяние, неподалеку раздался благовест ко Всенощной. Да, надо пойти помолиться. Быть может, молитва облегчит ее душу. Она помолится усердно о них, о детях. Неверными шагами доплелась она до церкви. Храм освещен, залит огнями. Притаившись в уголке, женщина упала на колени и замерла. Вся безграничная материнская любовь, вся ее скорбь о детях вылилась в горячей молитве, в глухих скорбных рыданиях. «Господи, помоги! Помоги!» — плачет она.

И кому, как не Господу, вылить все свое горе, всю душевную боль? Тихо молилась она, и слезы градом лились по бледному лицу. Она не заметила, как кончилась всенощная, не видела, как к ней подошел кто-то.

— О чем Вы плачете? — раздался нежный голосок.

Она очнулась, подняла глаза и увидала перед собой маленькую, богато одетую девочку. На нее с милым участием глядели ясные детские глазки. Сзади девочки стояла старенькая няня.

— У Вас горе? Да? Бедная Вы, бедная! — эти слова, сказанные нежным детским голосом, глубоко тронули ее.

— Горе! Детки у меня голодны, с утра не ели.

— Не ели? Голодны? — на лице девочки выразился ужас. — Няня, что же это? Дети ничего не ели! Как же это?

Маленькая детская ручка скользнула в муфту, девочка протянула кошелек:

— Вот, возьмите, тут есть деньги, покормите детей ради Бога!

На глазах малышки навернулись крупные слезы.

— Где Вы живете, сколько у Вас детей?

— Муж умер — с полгода будет. Трое ребят на руках осталось. Работать не могу: хвораю все время. Вот и пришлось по миру идти. Живем мы недалеко, вот тут, в подвале, на углу, в большом каменном доме.

— Няня, почти рядом с нами, а я и не знала! Пойдем скорее, теперь я знаю, что надо делать!

Девочка быстро вышла из церкви. Бедная женщина машинально пошла за ними. В кошельке лежали деньги. Забыв все, кроме того, что она может теперь согреть и накормить своих ребяток, она зашла в лавку, купила провизии, хлеба, чаю, сахару и побежала домой. Она бежала домой изо всех сил. Вот и темная конурка. Три детские фигурки бросились к ней навстречу.

— Маменька! Есть хочется! Принесла ли ты? Родная!

Она обняла их всех троих.

— Послал Господь! Надя, затопи печку, Петя, ставь самовар! Погреемся, поедим ради великого праздника!

В конурке, сырой и мрачной, наступил праздник. Дети были веселы, согрелись и болтали. Мать радовалась их оживлению, их болтовне. Только изредка приходила в голову печальная мысль: что же дальше? Что дальше будет?

— Ну, Господь не оставит! — говорила она себе, возлагая всю надежду на Бога.

Маленькая Надя тихо подошла к матери, прижалась к ней и заговорила.

— Скажи, мама, правда, что в Рождественскую ночь с неба слетает Рождественский ангел и приносит подарки бедным детям? Скажи, мама!

Мальчики тоже подошли к матери. И, желая утешить детей, она начала им рассказывать, что Господь заботится о бедных детях и посылает им в великую Рождественскую ночь Своего ангела, который приносит им подарки и гостинцы.

— И елку, мама?

— И елку, детки, хорошую, блестящую елку!

В дверь подвала кто-то стукнул. Дети бросились отворять. Показался мужик с маленькой зеленой елкой в руках. За ним хорошенькая белокурая девочка с корзиной и ее няня, которая несла разные свертки и пакеты. Дети робко прижались к матери.

— Это ангел, мама, это ангел? — тихо шептали они, благоговейно глядя на хорошенькую нарядную девочку.

Елка уже стояла на полу. Старенькая няня развязала пакеты, вытащила из них вкусные булочки, крендели, сыр, масло, яйца, убрала елку свечами и гостинцами. Дети все еще не могли прийти в себя. И молчали, не двигаясь с места.

— Вот вам, встречайте весело Рождество! — прозвучал детский голосок. — С праздником!

Девочка поставила на стол корзину и исчезла, прежде чем дети и мать опомнились и пришли в себя. «Рождественский ангел» прилетел, принес детям елку, гостинцы, радость и исчез, как лучезарное виденье.

Дома Маню ждала мама, горячо обняла ее и прижала к себе.

— Добрая моя девочка! — говорила она, целуя счастливое личико дочери. — Ты отказалась сама от елки, от гостинцев и все отдала бедным детям! Золотое у тебя сердечко! Бог наградит тебя.

Маня осталась без елки и подарков, но вся сияла счастьем. Она в самом деле походила на Рождественского ангела.

Опубликовал 6 января 2011.
Размещено в Общие, Поучительные рассказы для детей.
.