Ответы пастыря

Скажите, пожалуйста, как давно и откуда появилась в православии традиция Рождественской елки, с чем она связана? 

Светлана  (Фотиния).

Обычай  ставить  ель в праздник Рождества Христова появился в Германии в VIII веке, а  в России  во времена Петра I. 1700 год в России отметили дважды: сначала 1 сентября, а потом 1 января, так как 20 декабря1699 г. Петр I издал  указ «О праздновании нового года». Он приказал перенести начало года с 1 сентября на 1 января и повелел в этот день украсить дома «сосновыми, еловыми и можжевеловыми ветвями  по образцам, выставленным в Гостином дворе; в знак веселья друг друга обязательно поздравлять с новым годом». На Красной площади были устроены огненные потехи.Введенный Петром I обычай приживался с трудом. Еще в начале XIX века елки ставились только в домах петербургских немцев. Повсеместным украшением елка в России стала только в конце XIX столетия. Елку ставили не только дома, но и в городе на площадях: «Перед Рождеством, дня за три, на рынках, на площадях — лес елок. А какие елки! Этого добра в России сколько хочешь. У нашей елки… как отогреется, расправит лапы, — чаща. На Театральной площади, бывало, — лес. Стоят  в снегу. А снег повалит — потерял дорогу! Мужики в тулупах, как в лесу. Народ гуляет, выбирает. Собаки в елках — будто волки, право. Костры горят, погреться. Дым столбами», — рассказывает писатель Иван Шмелев в повести «Лето Господне».

После событий 1917 года общественные елки на Рождество в Советской России были запрещены как «религиозный пережиток». Их передвинули на Новый год — таковы были уже первые советские детские елки в Горках у Ленина, куда приглашали местных ребятишек. А позднее вообще  ставить елку даже у себя  в доме стало опасно.  И только в 1935 году в Москве был вновь устроен первый официальный детский утренник — некое внешнее подобие Рождественской елки. Это было связано с тем, что Советской  власти   нужно было создать обряды для новых праздников, чтобы полностью отменить праздники православные. В 1936 году правительственным постановлением было разрешено публичное празднование Нового года с установлением елей в госучреждениях, школах, на городских площадях. Только ели должны были украшаться не Вифлеемской восьмиконечной звездой, а красной пятиконечной звездой. Первая общественная елка была устроена 1 января 1937 года  в Москве и, конечно, в этом празднике для детей рабочих и крестьян не осталось ничего от традиционной Рождественской елки.

…Минули десятилетия. Миллионы детей вновь над украшенной елкой увидели путеводную звезду Вифлеема. А под ней — Богомладенца,  Который родился для того, чтобы для нас окончилась духовная ночь.

Опубликовал 6 января 2012.
Размещено в Ответы пастыря.
.

Ранее в этой же рубрике: