Рубашка

Весна. Снег почти стаял. Земля чернеет, и какой-то особенный свежий сырой запах говорит о весне. Мы все собрались у бабушки и усердно работаем: шьем рубашки бедным. «А ты расскажи нам, бабушка, — просит старший внук Николай, — почему у нас перед Пасхой всегда шьют мужские рубашки?» — «По завещанию моей бабушки. Это было очень давно. Моя бабушка, Надежда Сергеевна, проводила Великий пост в строгом воздержании, молитве и в работе на бедных. Шила она платья, сарафаны, рубашки. Все это она  раздавала на Страстной неделе бедным, чтобы они могли сходить к заутрене в новой одежде.

За год или за два до ее кончины Надежда Сергеевна на Страстной неделе раздала все сшитые вещи бедным, и у нее осталась одна рубашка. С этой рубашкой происходило что-то странное: она несколько раз возвращалась к бабушке обратно. Один нищий уехал из города, другой умер, третий разбогател и больше не нуждался в милостыни.

«Как странно, — сказала бабушка родным, — видимо, эту рубашку Бог кому-то предназначил. Оставим ее у себя и отдадим первому, кто придет просить Христа ради».

Прошло еще два дня, наступила Великая Суббота. Надежда Сергеевна сидела у своего окна, а ее служанка Устенька уже заправляла лампады к празднику. Вдруг к окошку подошел высокий благообразный старик, одетый в наглухо застегнутый зипун. Он просил помочь ему Христа ради. Бабушка послала Устеньку подать ему хлеба, денег, крашеных яичек. «Да еще не забудь отдать рубашку, предназначенную ему», —  крикнула бабушка Устеньке. Та все передала старику, а когда отдала рубашку с просьбой надеть ее в церковь к Светлой заутрене, старик внезапно поднял руки к небу и залился слезами. «Господи, благодарю Тебя за великую милость ко мне, — воскликнул он, — а тебя, добрая, милая благодетельница, да благословит Господь за то, что к Светлому Воскресению ты прикрыла меня. Вот уже шестнадцать лет мне нечего надеть, а дал я обет такой перед Господом: ничего не просить для себя. Что подадут, за то и спасибо. Ты первая, ангельская душа, покрыла мою наготу! И в какой великий день!»  И он снова заплакал радостными слезами, плакала с ним и бабушка у своего окошка. Поняла она, что Господь благословил и принял ее труд.

Когда она умирала, то завещала своей дочери и мне, своей внучке, в дни Великого поста шить бедным рубашки и заповедовать это своим детям и внукам. Мы и стараемся исполнить бабушкино завещание, и я надеюсь, мои дружочки, что и вы его не забудете», — закончила бабушка свой рассказ.

Опубликовал 1 апреля 2011.
Размещено в Поучительные рассказы для детей.
.

Ранее в этой же рубрике: